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互联网教学时代来临 大学将死?
2012-12-04 [关闭]

    将课堂搬上网络,通过远程视频教学实现教育资源的共享和平等化,作为互联网最早实现的应用,网络大学对我们来说,并不陌生。但脱胎于传统大学的枯燥授课方式,无法同步的课堂问答和低质量的教学视频,让网络大学变得如同“填鸭教育”一般面目可憎。

    但随着互联网技术的发展,特别是云存储和社交媒体的影响日益扩大,不仅降低了网络大学的成本,更让一批精英网络大学脱颖而出,以“常青藤学院”的师资、硅谷的技术,向全球免费提供219种大学课程,许多传统高校也纷纷将课程甚至整个学位课程搬上互联网,曾经壁垒森严的大学象牙塔,在网络的冲击下,逐渐崩塌。

    多数网络教学视频水准不够

    今年917日,巴基斯坦政府突然关闭了视频网站YouTube,目的是为了阻止那段让全球穆斯林愤怒的影片继续传播,但“躺着也中枪”的却是 11岁的尼亚兹,她正在YouTube上参加期末考试,考题做到一半,突然显示“网站不可用”。除了巴基斯坦拉合尔地区的尼亚兹,全球有2.3万人注册了这家硅谷高科技企业“乌达城”开设的网络物理课程,部分课程的教学视频通过YouTube上传。巴基斯坦政府的断网,让该国215名注册学生顿时抓瞎。

    沮丧的尼亚兹只能在网站论坛上发泄不满,但很快,马来西亚的同学就将视频上的考题全部贴到了论坛,供尼亚兹参考;葡萄牙的教授试着帮助尼亚兹绕过网关,翻墙登录YouTube;英国的同学也在论坛上鼓励尼亚兹不要泄气,并将考题视频下载后上传到其它文件分享网站上。

    这些散布在全球各个角落的同学和老师素未谋面,却通过一堂开放、互动和免费的网上物理课,相互扶持。那天晚上,小尼亚兹花了4个小时,终于完成这场难度相当于大学一年级的物理考试,成为乌达城网络“物理100课程”最年轻的毕业生。

    事实上,早在互联网产业发轫之处,思科公司董事长钱伯斯就曾预言:“互联网教育未来的发展壮大,将使目前的电子邮件功能看起来如同小儿科。”不过,钱伯斯的预言经历十多年仍未成为现实。

    目前网络上的专业教育仍处于萌生状态,多数是好为人师者的个人即兴之作,或是网友在信息无国界的理念下分享的教学视频和课堂笔记资源,又或是急功近利的收费培训班。真正达到专业水准的大学教育课程还是保留在校园内。

    据《时代周刊》统计,美国30%的大学生表示曾参加过某种形式的网络教学,这一比例比2003年提高了20个百分点,但其中愿意付费的人寥寥无几。在他们看来,这些网络课程的水准大多无法达到真正的大学课堂水平。

    网上培养一名学生仅花2美元

    在美国,传统的高等教育因学费高昂,正在变成一个巨大的无底洞。据纽约联邦储蓄银行统计,全美高校的学费贷款高达9140亿美元,超过美国人信用卡贷款的总额。此外,40%的四年制大学生必须花6年时间才能修完学分毕业,进一步加剧了学费负担。同其他商业性债务不同,学费贷款不可能重组或一笔勾销,有些人甚至一辈子都在偿还政府的学费贷款,欠费影响着学生毕业后的职业选择和消费能力。

    一方面是大学学费的高涨,另一方面,越来越多的美国人怀疑传统的学院派教育能否适应新的社会和经济形势,他们认为自己的学费打了水漂。据《时代周刊》和卡内基公司的一份调查报告,在1000名受访者中,80%的人认为,学生在高校里接受的教育“对不起”他们付出的学费。在540名大学校长和高管中,41%的人认为,和学生实际学到的东西相比,大学教育的学费花得有点冤枉。

    扭曲的大学收费、不均衡的高校资源和旺盛的教育需求,让一些名牌高校和风投公司看到了机遇。今年,包括哈佛、斯坦福和麻省理工在内的美国著名高校,纷纷加大在网络教育领域的投入,哈佛和麻省理工大学共同投资6000万美元,建立了一个名为edX的非营利性网络教育投资公司。目前,edX、乌达城、Coursera等一些著名的网络教育机构已经开设了219项大学网络课程,并且全部是免费。

    粗算下来,开设一个物理班的网络课程,培养一名像尼亚兹这样的学生,成本仅有2美元。网络大学孕育的社会和经济价值,难以估计。

    没有围墙的免费大学

    在乌达城的主页上,记者看到,这所网络大学共有14项课程,内容包括计算机、物理、统计学、网页设计、软件编程,以及人工智能、密码编译等高级进阶课程,全部免费。乌达城称,全球有11.2万名学生和教师参与这些课程,网络设有4500个考试中心,缴纳一定费用,可以参加考试并取得认证。网站同时表示,可以帮学生免费向20个合作公司递交求职申请。不过,由于网络原因,记者无法打开由YouTube上传的教学视频。

    乌达城的创办人塞巴斯蒂安·索恩是一名斯坦福大学的教授,曾担任GoogleX实验室的研究人员。 2011年,他决定将自己的一门人工智能课程搬上网络,在此之前,索恩做了一项小小的市场调查,他发现,网络上充斥的众多教育课程,仍未能摆脱传统大学教育的模式困扰,习惯于让学生被动地接受知识,却无法让他们学会主动地解决问题。

    在乌达城的网络课堂上,没有一本正经的老师和按部就班的授课,视频拍得如同风光片。在“物理100课程上,一开场就是慢镜头的意大利风光,25岁的布朗教授毕业于麻省理工大学,开场白说得简单直白:“这门课是为所有人设计的……第一堂课,我就要问你们一个困扰希腊人多年的问题:我们的地球到底有多大?”

    类似的问题,每隔几分钟,就会持续出现,视频会暂停,给学生思考的时间,如果你回答正确,就会跳出一颗“金星贺喜”:“回答正确!”。

    从认知学的角度,学生喜欢及时反馈,不断地思维刺激和成就鼓励,能够激发学习的兴趣。每段视频的长度都不长,大多在10分钟到18分钟。因为曾有研究发现,学生的注意力时间最多只能维持20分钟,超过这一时间,学生就开始神游。

    正是这种建立在现代教育心理学基础上的课程设计,结合互联网技术即时传播、互动和可重复的特点,索恩的乌达城免费网络课程在短短一年时间内吸引了16万注册学生,尽管最终只有十分之一的学生能坚持从头到尾完成课程,但在自由随意的网络教育领域,这样的“毕业率”已经非常不错。

    相比教学视频,学生更加活跃的地方是乌达城的课堂讨论版,他们自发将课程翻译成44种语言贴在论坛上、建立各种讨论小组、自我设计测试题目,并通过推特和脸谱网站传递学习心得和个人兴趣,俨然一个活跃的大学校园。只不过,这所虚拟大学没有围墙,不交学费。

    网络教育的平等化仍是梦想

    在斯坦福大学,索恩告诉他的学生,如果他们不愿意来上课,可以去“乌达城”注册网络大学,然后在宿舍里看教学视频,甚至远隔千里参加考试。四分之三的学生注册参与了网络课程,结果在一次期中考试中,他们的成绩居然比没注册的学生提高了一个档次。实验性的网络互动教学,效果超过传统的课堂教育。

    同其他一些盈利性的网络大学不同,索恩的乌达城完全自主选择教师,并且根据网络教学的特点重新加以培训,教学视频全部由乌达城自己拍摄制作。索恩已经拒绝了500多名自愿申请参加教学的老师,并且由于课堂教学不理想,砍掉了一门拥有2万名注册学生的数学课。

    索恩的“乌达城”没有经过国家认证,无法颁发学位。学生毕业后,可以象征性地拿到一份PDF格式的纪念证书。学生可以参加期末考试拿到毕业成绩,其中,计算机课程的成绩可以被科罗拉多州立大学承认——支付89美元参加一个独立的考试中心的测试,考试成绩可以被科罗拉多大学的网络学院接受。

    索恩希望,越来越多的大学能够承认乌达城的考试分数,但他最终的目的是取消实体大学这一跳板,直接将学生推向市场,让他们毕业后就能直接找工作。上周,乌达城宣布,包括谷歌和微软在内的6家公司,决定赞助“乌达城”的网络教学,帮助培养目前市场急需的技术人才,如3D编程和安卓应用软件等。

    此外,3000多名学生注册参与乌达城的就业计划,个人资料能够被350多家企业共享,如果签约,企业将付给乌达城一定费用。目前,有20多名学生在乌达城的帮助下,毕业后找到了工作。

    但是,这只是一个开端。除了一些创业型的科技企业,大多数公司仍只认传统的大学文凭。网络大学如何摆脱免费,建立良性发展的赢利模式,仍是一个难题。除此之外还有一个难题——网络大学可能更适合那些比较自律、有一定教育基础的人,对于大多数发展中国家,网络带宽甚至互联网接入都还是问题,教育的平等化和民主化进程,更是一个遥远的梦想。

    《时代周刊》说,尽管面临网络冲击,但传统大学,特别是那些久负盛誉的常青藤系名校,是不会消亡的,围墙内的象牙塔还无法完美复制到无形的网络世界。但对于那些水平一般、收费却火辣的普通高校来说,竞争早晚会到来。

 
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